六祖坠腰石

2015-05-23 22:25:49  已有   人浏览过  【大德故事】  我要评论

  六祖坠腰石

  六祖,即中国禅宗法系第六代祖师,名慧能,是中国佛教史上继唐僧玄奘之后的一个很有影响的和尚。坠腰石,据说是他当年求师五祖,初入寺庙做舂米役工坠在腰间借以助力的一块石头。
  
  传说慧能俗姓卢,父亲原是作官的,唐高宗时被贬,流落到新洲(今广东新兴县)为百姓。慧能出生不到三年,父亲便死了,他和母亲,孤儿寡母,相依为命。以后年纪稍长,便上山砍柴,挑到集市上去卖,换得一点钱粮,奉养老母,过着贫穷潦倒的生活。在这种朝愁暮煮的境遇里,他慢慢产生了一种仄世思想,热望着能另找到一条出路。
  
  唐高宗咸亨初年,一天慧能挑柴到集市上去卖,路过一个处所,听到有个刘氏女尼念诵《金刚经》,便问:“这经是哪里学来的?”女尼回答说:“是五祖弘忍禅师教授的。”并告诉他:读了此经,即可见性成佛,免除人世间的苦难。
  
  这一下,慧能认为找到了出路,便到附近乐昌县一个寺庙里,拜一个叫做智远的和尚为师学经。慧能出身寒微,扁担倒下来不识是个一字,阅读经书,自然不能。但由于他有非凡的理解能力和记忆力,常常与智远和尚谈经论典,滔滔不绝,使智远和尚探深佩服,自愧不如。
  
  当时黄梅五祖弘忍在国内外名望很大,智远和尚便劝慧能到弘忍门下深造,以便求得印证。于是,慧能怀着强烈的求知欲望,离开乐昌,不远千里,跋山涉水,投奔五祖而来。
  
  一个月光皎洁的晚上,一个赤脚草鞋、蓬头垢面的年轻人来到黄梅,求见五祖。
  
  五祖打量了一下这个瘦骨嶙峋的来访者,问:“你是哪里人?到我这里有什么事?”
  
  年轻人答:“弟子岭南人,名慧能,到这里来不为别的,只求作佛!”
  
  弘忍见慧能答得还很流利,不禁顿生好感。当看到他一身岭南土人的穿戴,立即收敛笑容,放脸骤色地喝道:“你是獦獠,也想成佛吗?”
  
  慧能毫不畏怯,从容答辩道:“人分南北,佛性也分南北吗?獦獠与和尚不同,佛性却是没有差别的!”
  
  五祖觉得自己问得很有势头,谁知慧能答得也不含糊,知道这是一个人才,心里十分高兴。但是慧能倒底聪不聪慧,入寺后经不经得起艰苦生活的磨练,他还要考慧能一考。
  
  五祖不动声色,问慧能:“你有诚心?”
  
  慧能点点头。
  
  五祖立即命沙弥儿打来一盆开水,端到慧能面前,道:“你如有这个诚心,就请洗足吧。”
  
  慧能望着盆上冒着的滚滚热气,爬起身,二话不说,拔脚返身就走。
  
  小沙弥儿上前拦住,进:“小师傅没有诚信,不求佛了?”
  
  慧能指着盆里的开水,一语双关地说:“偌大的寺庙,却没有我的立足之地,我还强留下作甚?”说罢,撒开大步而去。
  
  五祖非但不怒,更加喜形于色,又立即取出一银针插在一块冬瓜皮上,着小沙弥追赶慧能,交付于他。
  
  小沙弥追上了慧能,递上五祖送的东西。
  
  慧能接到手中一看,见是冬瓜皮上插了一根银汁,立即明白了五祖的用意:真心留他过一个冬天。他心里一喜,返回身又来到五祖面前,躬身一揖道:“谢大师收留。”
  
  五祖仍不动声色,淡淡答道:“你就到磨坊踏舂去吧。”
  
  小沙弥将慧能带入磨坊踏舂。慧能个子瘦小,身轻舂重,怎么使劲也踏不动。他坐在舂耳上想:过去在家乡卖柴时,一担柴卖去了一头,另一头不好挑,是靠系一块石头保持平衡才挑动的。现在不是也可以借一块石头助力吗?于是他从山上搬来一块三十多斤的石头,坠在腰间,果真把舂踏动了。
  
  慧能正是以自己的聪明才智和坚韧不拔的毅力,去克服困难,后来才得以独到的见解,变天竺式的佛教为中国式的佛教,创立了新的中国禅学,取得了成功。明代诗人王瀚在一首题为《坠腰石》的诗中赞道:
  
  块石绳穿祖迹留,曹溪血汗此中收。  
  应知一片东山月,长照支那四百洲。
  
  至今,这块麻灰色的坠腰石,仍完好无损地保存在五祖寺内。这是一块十分奇异的石头,大约有二尺对径,棱角方圆,油光闪亮,还可以隐约看到昔日绳穿的痕迹,真是似玉非玉,似石非石,奇妙之极。

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